Hấp dẫn

Đám mây Magellan nhỏ

Đám mây Magellan nhỏ

Đám mây Magellan nhỏ là một mục tiêu đáng kinh ngạc yêu thích của các nhà quan sát bán cầu nam. Đó thực sự là một thiên hà. Các nhà thiên văn học phân loại nó là một thiên hà loại không thường lùn, cách thiên hà Milky Way của chúng ta khoảng 200.000 năm ánh sáng. Nó là một phần của Nhóm Địa phương gồm hơn 50 thiên hà được liên kết hấp dẫn với nhau trong khu vực này của vũ trụ.

Sự hình thành của đám mây Magellan nhỏ

Nghiên cứu chặt chẽ về các đám mây Magellan nhỏ và lớn chỉ ra rằng cả hai đã từng bị chặn các thiên hà xoắn ốc. Tuy nhiên, theo thời gian, các tương tác hấp dẫn với Dải Ngân hà đã làm biến dạng hình dạng của chúng, xé chúng ra. Kết quả là một cặp thiên hà có hình dạng bất thường vẫn đang tương tác với nhau và với Dải Ngân hà.

Thuộc tính của đám mây Magellan nhỏ

Đám mây Magellan nhỏ (SMC) có đường kính khoảng 7.000 năm ánh sáng (khoảng 7% đường kính của Dải Ngân hà) và chứa khoảng 7 tỷ khối lượng mặt trời (ít hơn một phần trăm khối lượng của Dải Ngân hà). Mặc dù có kích thước chỉ bằng một nửa so với người bạn đồng hành của mình, Đám mây Magellan Lớn, SMC chứa gần như nhiều ngôi sao (khoảng 7 tỷ so với 10 tỷ), có nghĩa là nó có mật độ sao cao hơn.

Tuy nhiên, tỷ lệ hình thành sao hiện thấp hơn đối với Đám mây Magellan nhỏ. Điều này có lẽ là do nó có ít khí tự do hơn so với anh chị em lớn hơn của nó, và do đó, có những giai đoạn hình thành nhanh hơn trong quá khứ. Nó đã sử dụng hết phần lớn khí đốt và hiện đã làm chậm quá trình sinh nở trong thiên hà đó.

Đám mây Magellan nhỏ cũng là nơi xa hơn của hai người. Mặc dù vậy, nó vẫn có thể nhìn thấy từ bán cầu nam. Để nhìn rõ, bạn nên tìm kiếm nó trên bầu trời tối, rõ ràng từ bất kỳ vị trí bán cầu nam nào. Nó có thể nhìn thấy trên bầu trời buổi tối bắt đầu từ cuối tháng 10 đến tháng 1. Hầu hết mọi người nhầm lẫn các đám mây Magellanic với các đám mây bão ở xa.

Khám phá đám mây Magellanic lớn

Cả hai đám mây Magellanic lớn và nhỏ đều nổi bật trên bầu trời đêm. Từ đầu tiên được ghi lại về vị trí của nó trên bầu trời được ghi nhận bởi nhà thiên văn học người Ba Tư Abd al-Rahman al-Sufi, người sống và quan sát vào giữa thế kỷ thứ 10.

Mãi đến đầu những năm 1500, các nhà văn khác nhau mới bắt đầu ghi lại sự hiện diện của những đám mây trong những chuyến đi xuyên đại dương. Năm 1519, Ferdinand Magellan đã đưa nó trở nên phổ biến thông qua các tác phẩm của mình. Đóng góp của ông cho khám phá của họ cuối cùng đã dẫn đến việc đặt tên của họ để vinh danh ông.

Tuy nhiên, thực sự mãi đến thế kỷ 20, các nhà thiên văn mới nhận ra các đám mây Magellan thực sự là toàn bộ các thiên hà khác tách biệt với chúng ta. Trước đó, những vật thể này, cùng với các mảng mờ khác trên bầu trời, được cho là tinh vân riêng lẻ trong thiên hà Milky Way. Các nghiên cứu chặt chẽ về ánh sáng từ các ngôi sao biến đổi trong Đám mây Magellan cho phép các nhà thiên văn xác định khoảng cách chính xác đến hai vệ tinh này. Ngày nay, các nhà thiên văn học nghiên cứu chúng để tìm bằng chứng về sự hình thành sao, cái chết của sao và tương tác với Dải Ngân hà.

Đám mây Magellan nhỏ sẽ hợp nhất với thiên hà Milky Way?

Nghiên cứu cho thấy rằng cả hai đám mây Magellan đã quay quanh thiên hà Milky Way ở khoảng cách gần như nhau cho một phần đáng kể sự tồn tại của chúng. Tuy nhiên, không có khả năng họ đã mạo hiểm gần như vị trí hiện tại của họ rất thường xuyên.

Điều này đã khiến một số nhà khoa học cho rằng Dải Ngân hà cuối cùng sẽ tiêu thụ các thiên hà nhỏ hơn nhiều. Chúng có các luồng khí hydro phát ra giữa chúng và tới Dải Ngân hà. Điều này đưa ra một số bằng chứng về sự tương tác giữa ba thiên hà. Tuy nhiên, các nghiên cứu gần đây với các đài quan sát như Kính thiên văn vũ trụ Hubble dường như cho thấy những thiên hà này đang di chuyển quá nhanh trên quỹ đạo của chúng. Điều này có thể giữ cho chúng khỏi va chạm với thiên hà của chúng ta. Điều đó không loại trừ các tương tác gần hơn trong tương lai, vì Andromeda Galaxy đóng cửa trong tương tác lâu dài với Dải Ngân hà. "Vũ điệu của các thiên hà" sẽ thay đổi hình dạng của tất cả các thiên hà liên quan đến những cách quyết liệt.