Hấp dẫn

Những năm 1930: Quyền và vai trò thay đổi của phụ nữ ở Hoa Kỳ

Những năm 1930: Quyền và vai trò thay đổi của phụ nữ ở Hoa Kỳ

Trong những năm 1930, quyền bình đẳng của phụ nữ không phải là một vấn đề hào nhoáng như trong một số thời đại trước và sau đó. Tuy nhiên, thập kỷ này đã mang lại tiến bộ chậm và ổn định, ngay cả khi những thách thức mới - đặc biệt là kinh tế và văn hóa - xuất hiện đã thực sự đảo ngược một số tiến bộ trước đó.

Bối cảnh: Vai trò của phụ nữ trong 1900-1929

Phụ nữ trong những thập kỷ đầu tiên của 20thứ thế kỷ đã chứng kiến ​​một cơ hội và sự hiện diện công cộng gia tăng, bao gồm vai trò mạnh mẽ trong tổ chức công đoàn. Trong Thế chiến thứ nhất, nhiều phụ nữ là những người mẹ và người vợ ở nhà lần đầu tiên bước vào lực lượng lao động. Các nhà hoạt động phụ nữ kích động nhiều hơn số phiếu bầu, cuối cùng đã giành được vào năm 1920, nhưng cũng vì sự công bằng và an toàn tại nơi làm việc, tiền lương tối thiểu và bãi bỏ lao động trẻ em.

Phụ nữ Mỹ gốc Phi trở thành trung tâm của sự nở rộ văn hóa của thời Phục hưng Harlem sau Thế chiến I. Trong nhiều cộng đồng da đen thành thị, những phụ nữ can đảm này cũng đã đứng lên đòi quyền bình đẳng và bắt đầu cuộc chiến dài để chấm dứt tập tục kinh khủng về sự lỏng lẻo.

Trong thập niên hai mươi, thông tin về các biện pháp tránh thai ngày càng lan rộng, cho phép phụ nữ tự do tham gia vào hoạt động tình dục mà không phải chịu hậu quả thường xuyên khi mang thai. Các yếu tố khác dẫn đến tự do tình dục lớn hơn bao gồm các kiểu quần áo thoải mái hơn và thái độ xã hội ít hạn chế hơn.

Những năm 1930-Đại suy thoái

Hội lịch sử Minnesota / Getty Images

Trong khi hiện tượng mới của chiếc máy bay đã thu hút một số phụ nữ ưu tú, bao gồm Ruth Nichols, Anne Morrow Lindbergh, Beryl Markham và Amelia Earhart (sự nghiệp kéo dài từ cuối những năm 1920 đến 1937 khi cô và hoa tiêu của mình bị mất trên Thái Bình Dương) để trở thành phi công, với sự sụp đổ của thị trường năm 1929 và sự khởi đầu của cuộc Đại suy thoái, đối với hầu hết phụ nữ, con lắc văn hóa đã quay ngược.

Với ít công việc có sẵn hơn, các nhà tuyển dụng thường ưu tiên trao những người mà họ có cho những người đàn ông thường mặc áo choàng của người trụ cột gia đình. Càng ngày càng ít phụ nữ có thể tìm được việc làm, những lý tưởng xã hội đã bao trùm các quyền tự do nữ ngày càng tăng lên. Quốc nội, làm mẹ và nội trợ một lần nữa được coi là vai trò thực sự đúng đắn và đầy đủ cho phụ nữ.

Nhưng một số phụ nữ vẫn cần phải làm việc, và công việc họ đã làm. Trong khi nền kinh tế đang mất một số công việc, trong các lĩnh vực mới hơn, như ngành phát thanh và điện thoại, cơ hội việc làm cho phụ nữ thực sự đang mở rộng.

Một trong những lý do chính khiến phụ nữ được thuê cho nhiều công việc mới này do công nghệ mới nổi là họ có thể được trả ít hơn đáng kể so với nam giới (và vẫn thường như vậy). Một lần nữa, khoảng cách tiền lương được chứng minh bằng định kiến ​​của người trụ cột nam cần thu nhập sẽ hỗ trợ không chỉ cho bản thân anh ta, mà cả một gia đình truyền thống - dù anh ta đã kết hôn hay chưa.

Một nơi khác mà phụ nữ đang phát triển mạnh ở nơi làm việc là ngành công nghiệp điện ảnh đang phát triển với hàng ngũ bao gồm nhiều ngôi sao nữ quyền lực. Trớ trêu thay, ngay cả khi nhiều ngôi sao nữ thu hút được nhiều tiền lương và vượt xa các bạn diễn nam của họ, phần lớn các bộ phim của thập niên 1930 bao gồm các bộ phim nhằm bán ý tưởng rằng một vị trí của phụ nữ ở trong nhà. Ngay cả những nhân vật trên màn ảnh là những người phụ nữ có sự nghiệp mạnh mẽ, lôi cuốn cũng thường dành tất cả cho tình yêu, hôn nhân và người chồng cần thiết cho một kết thúc hạnh phúc truyền thống của Hollywood - hoặc bị trừng phạt vì không làm như vậy.

Thỏa thuận mới

Khi Franklin D. Roosevelt được bầu làm tổng thống năm 1932, những người đàn ông và phụ nữ đang làm việc vẫn quay cuồng vì ảnh hưởng của cuộc Đại khủng hoảng. Dưới ảnh hưởng của Roosevelt, quyết định về quyền lao động và quyền lao động chủ chốt năm 1938 của Tòa án Tối cao, Công ty khách sạn West Coast v. thấy rằng pháp luật tiền lương tối thiểu là hiến pháp.

Cùng với các chính sách tiến bộ của mình, Roosevelt cũng đã mang một giống Đệ nhất phu nhân mới, trong con người của Eleanor Roosevelt, đến Nhà Trắng. Nhờ tính cách quyết đoán, có năng lực và tích cực kết hợp với trí tuệ ấn tượng, cựu nhân viên nhà định cư Eleanor Roosevelt không chỉ là người giúp đỡ chồng.

Trong khi Eleanor Roosevelt đã cung cấp sự hỗ trợ mạnh mẽ liên quan đến các hạn chế về thể chất của FDR (anh ta phải chịu đựng những ảnh hưởng dai dẳng của bệnh nhân mắc bệnh bại liệt), cô cũng là một phần rất rõ ràng trong chính quyền của chồng. Eleanor Roosevelt và nhóm phụ nữ đáng chú ý mà cô bao quanh đã đảm nhận vai trò công chúng tích cực và quan trọng mà nhiều khả năng sẽ không thể có được khi có một ứng cử viên khác vào văn phòng.

Phụ nữ trong chính phủ và nơi làm việc

Sự xuất hiện của Phái bộ Hoa Kỳ tại Rotterdam trên tàu SS Noordam cho Đại hội Hòa bình tại Hague. Jane Adams ở trung tâm. Hình ảnh Bettmann / Getty

Vấn đề về quyền của phụ nữ ít gay gắt và phổ biến hơn trong những năm 1930 so với thời kỳ đỉnh cao của các trận chiến quyền bầu cử trước đó - hoặc sẽ lại xảy ra trong "chủ nghĩa nữ quyền làn sóng thứ hai" sau những năm 1960 và 1970. Tuy nhiên, một số phụ nữ rất nổi bật đã ảnh hưởng đến những thay đổi lớn thông qua các tổ chức chính phủ vào thời điểm đó.

  • Florence Kelley, hoạt động trong ba thập kỷ đầu tiên của thế kỷ, là người cố vấn cho nhiều phụ nữ là những nhà hoạt động trong những năm 1930. Bà mất năm 1932.
  • Khi được bổ nhiệm làm Bộ trưởng Lao động bởi Franklin D. Roosevelt trong năm đầu tiên cầm quyền, Frances Perkins trở thành quan chức nội các phụ nữ đầu tiên. Cô phục vụ cho đến năm 1945. Trong lịch sử được gọi là "người phụ nữ đằng sau Thỏa thuận mới", Perkins là một lực lượng chính trong việc tạo ra mạng lưới an toàn xã hội bao gồm bảo hiểm thất nghiệp, luật lương tối thiểu và hệ thống An sinh xã hội.
  • Molly Dewson đã làm việc với những người tị nạn trong Thế chiến I và sau đó tiếp tục tập trung nỗ lực của mình vào cải cách lao động. Cô đã vô địch luật lương tối thiểu cho phụ nữ và trẻ em, cũng như giới hạn thời gian làm việc cho phụ nữ và trẻ em trong một tuần 48 giờ. Dewson là một người ủng hộ phụ nữ làm việc trong Đảng Dân chủ và trở thành đại sứ cho Thỏa thuận mới.
  • Jane Addams tiếp tục dự án Hull House của mình vào những năm 30, phục vụ người nghèo và người nhập cư ở Chicago. Những ngôi nhà định cư khác, thường do phụ nữ lãnh đạo, cũng giúp cung cấp các dịch vụ xã hội cần thiết trong cuộc Đại khủng hoảng.
  • Grace Abbott, người từng đứng đầu Văn phòng thiếu nhi vào những năm 1920, giảng dạy tại Trường Quản trị Dịch vụ Xã hội của Đại học Chicago vào những năm 1930, nơi chị gái của cô, Edith Abbot, làm trưởng khoa. Abbott là đại biểu Hoa Kỳ cho Tổ chức Lao động Quốc tế vào năm 1935 và 1937.
  • Mary McLeod Bethune từng phục vụ trong các ủy ban của Tổng thống dưới thời Calvin Coolidge và Herbert Hoover nhưng có vai trò lớn hơn trong chính quyền của FDR. Bethune thường nói chuyện với Eleanor Roosevelt, người đã trở thành một người bạn và cô là một phần của tủ bếp FDR's, cố vấn cho anh về các vấn đề liên quan đến người Mỹ gốc Phi. Cô đã tham gia vào việc thành lập Ủy ban Liên bang về Thực hành Việc làm Công bằng nhằm chấm dứt sự loại trừ và phân biệt đối xử tiền lương đối với người Mỹ gốc Phi trong ngành công nghiệp quốc phòng. Từ năm 1936 đến 1944, bà lãnh đạo Phòng Các vấn đề tiêu cực trong Cơ quan Thanh niên Quốc gia. Bethune cũng đã giúp tập hợp một số tổ chức phụ nữ da đen vào Hội đồng Phụ nữ Quốc gia, mà cô ấy từng là chủ tịch từ năm 1935 đến 1949.