Hấp dẫn

Hiểu lý thuyết chức năng

Hiểu lý thuyết chức năng

Quan điểm của nhà chức năng, còn được gọi là chủ nghĩa chức năng, là một trong những quan điểm lý thuyết chính trong xã hội học. Nó có nguồn gốc từ các tác phẩm của Emile Durkheim, người đặc biệt quan tâm đến việc trật tự xã hội có thể như thế nào hoặc xã hội vẫn tương đối ổn định. Như vậy, đó là một lý thuyết tập trung vào cấp độ vĩ mô của cấu trúc xã hội, chứ không phải là cấp độ vi mô của cuộc sống hàng ngày. Các nhà lý thuyết đáng chú ý bao gồm Herbert Spencer, Talcott Parsons và Robert K. Merton.

Emile durkheim

"Tổng số niềm tin và tình cảm chung cho các thành viên trung bình trong xã hội tạo thành một hệ thống xác định với cuộc sống của chính nó. Nó có thể được gọi là ý thức tập thể hoặc sáng tạo." Phòng Lao động (1893)

Tổng quan lý thuyết

Chủ nghĩa chức năng diễn giải từng bộ phận của xã hội theo cách nó đóng góp cho sự ổn định của toàn xã hội. Xã hội là nhiều hơn tổng số các bộ phận của nó; đúng hơn, mỗi bộ phận của xã hội là chức năng cho sự ổn định của toàn bộ. Durkheim thực sự hình dung xã hội là một sinh vật, và giống như trong một sinh vật, mỗi thành phần đóng vai trò cần thiết, nhưng không ai có thể hoạt động một mình, và một người gặp khủng hoảng hoặc thất bại, các bộ phận khác phải thích nghi để lấp đầy khoảng trống theo một cách nào đó.

Trong lý thuyết chức năng, các bộ phận khác nhau của xã hội chủ yếu bao gồm các thiết chế xã hội, mỗi bộ phận được thiết kế để đáp ứng các nhu cầu khác nhau và mỗi bộ phận đều có hậu quả đặc biệt đối với hình thức và hình dạng của xã hội. Các bộ phận đều phụ thuộc vào nhau. Các thể chế cốt lõi được xác định bởi xã hội học và rất quan trọng để hiểu về lý thuyết này bao gồm gia đình, chính phủ, kinh tế, truyền thông, giáo dục và tôn giáo. Theo chủ nghĩa chức năng, một thể chế chỉ tồn tại bởi vì nó phục vụ một vai trò quan trọng trong hoạt động của xã hội. Nếu nó không còn phục vụ vai trò, một tổ chức sẽ chết. Khi nhu cầu mới phát triển hoặc xuất hiện, các tổ chức mới sẽ được tạo ra để đáp ứng chúng.

Hãy xem xét mối quan hệ giữa và chức năng của một số tổ chức cốt lõi. Trong hầu hết các xã hội, chính phủ hoặc tiểu bang, cung cấp giáo dục cho con cái của gia đình, từ đó trả tiền thuế mà nhà nước phụ thuộc để duy trì hoạt động. Gia đình phụ thuộc vào trường học để giúp trẻ em lớn lên có việc làm tốt để chúng có thể nuôi nấng và hỗ trợ gia đình của chính mình. Trong quá trình đó, những đứa trẻ trở thành những công dân tuân thủ pháp luật, đóng thuế, những người lần lượt ủng hộ nhà nước. Từ quan điểm của nhà chức năng, nếu mọi việc suôn sẻ, các bộ phận của xã hội tạo ra trật tự, ổn định và năng suất. Nếu tất cả không suôn sẻ, các bộ phận của xã hội phải thích nghi để tạo ra các hình thức trật tự, ổn định và năng suất mới.

Chủ nghĩa chức năng nhấn mạnh sự đồng thuận và trật tự tồn tại trong xã hội, tập trung vào sự ổn định xã hội và các giá trị chung. Từ quan điểm này, sự vô tổ chức trong hệ thống, chẳng hạn như hành vi lệch lạc, dẫn đến thay đổi vì các thành phần xã hội phải điều chỉnh để đạt được sự ổn định. Khi một phần của hệ thống không hoạt động hoặc bị rối loạn chức năng, nó sẽ ảnh hưởng đến tất cả các phần khác và tạo ra các vấn đề xã hội, dẫn đến thay đổi xã hội.

Quan điểm của nhà chức năng trong xã hội học Mỹ

Quan điểm của nhà chức năng đã đạt được sự phổ biến lớn nhất của nó trong các nhà xã hội học Mỹ trong những năm 1940 và 50. Trong khi các nhà chức năng châu Âu ban đầu tập trung vào giải thích các hoạt động bên trong của trật tự xã hội, thì các nhà chức năng Mỹ tập trung vào khám phá các chức năng của hành vi của con người. Trong số các nhà xã hội học chức năng người Mỹ này có Robert K. Merton, người đã chia các chức năng của con người thành hai loại: chức năng biểu hiện, đó là chức năng có chủ ý và rõ ràng và tiềm ẩn, không chủ ý và không rõ ràng. Chẳng hạn, chức năng rõ ràng của việc tham dự một nhà thờ hoặc giáo đường là tôn thờ như một phần của cộng đồng tôn giáo, nhưng chức năng tiềm ẩn của nó có thể là giúp các thành viên học cách phân biệt cá nhân khỏi các giá trị thể chế. Với ý nghĩa thông thường, các chức năng biểu hiện trở nên dễ dàng rõ ràng. Tuy nhiên, điều này không nhất thiết là trường hợp cho các chức năng tiềm ẩn, thường đòi hỏi một cách tiếp cận xã hội học được tiết lộ.

Antonio Gramsci. Lưu trữ Hulton / Hình ảnh Getty

Phê bình lý thuyết

Chủ nghĩa chức năng đã được nhiều nhà xã hội học phê phán vì đã bỏ qua những tác động thường tiêu cực của trật tự xã hội. Một số nhà phê bình, như nhà lý luận người Ý, ông Antonio Gramsci, cho rằng quan điểm này biện minh cho hiện trạng và quá trình bá quyền văn hóa duy trì nó. Chủ nghĩa chức năng không khuyến khích mọi người đóng vai trò tích cực trong việc thay đổi môi trường xã hội của họ, ngay cả khi làm như vậy có thể mang lại lợi ích cho họ. Thay vào đó, chủ nghĩa chức năng coi việc kích động thay đổi xã hội là điều không mong muốn bởi vì các bộ phận khác nhau trong xã hội sẽ bù đắp theo cách dường như tự nhiên cho bất kỳ vấn đề nào có thể phát sinh.

Cập nhật bởi Nicki Lisa Cole, tiến sĩ